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什么是焦虑?

2020-07-30 03:00      派特儿童成长评估中心

 

关键词儿童心理评估
 

在人类的正常发展中,无论是真实的危险还是想象的危险,都会以各种形式表现出来。如果自我未能找到处理危险的办法,就会陷入长期的无助和恐慌之中。对危险的本能反应便是焦虑。

在生命之初,婴儿的行为就好像任何意外对他们而言都是一种危险。比如,突如其来的巨响或者被突然暴露于强光之下,都可能让他“吓呆了”。

之后,随着婴儿对母亲依恋程度的加深,他会对母亲从自己的视线里消失而感到焦虑,这仍然是一种类似于震惊的反应。大量类似的情形会引发婴儿的焦虑,如果婴儿对所有这一类事情的反应始终都是惊恐和无助的,那么他几乎难以在这个世界生存下来。

但是,很快我们就会发现,这种“危险”的数量减少了。一再重复的经验能帮助婴儿克服危险感,而且“吓呆了”的反应会弱化成类似于轻微的惊奇或惊讶。

与此同时,婴儿也开始发展出应对“危险”(这些危险对婴儿而言是危险,对我们成年人而言却不是)的另一种能力。他学会了预期“危险”的到来,并为之做好准备。而且,他正是用焦虑为危险做准备的!在他睡觉时,母亲离开了。

在婴儿发展的早期阶段,婴儿对母亲的离开会表现出某种焦虑,这是因为母亲从自己的视线中消失而引起的吃惊或震惊。在婴儿发展的后期阶段,一旦他靠近自己的床,甚至只要是走进自己的房间,他就会产生某种焦虑,继而哭闹和抗议。

他已经预见到母亲会离开这件可怕的事情,并通过在事情发展前产生焦虑让自己做好准备,这种由预期而产生的焦虑能帮助他应对与母亲分离的痛苦。我们有理由相信,与早期每次把与母亲的分离都当作一件让他感到吃惊和震惊的事情相比,以这种方式预期分离能减少它给婴儿带来的痛苦。

由此,我们应该认识到,焦虑本身并不是一种病态,而是个体在应对危险时采取的一种必要而正常的生理和心理准备实际上,在某些情况下,缺乏预期焦虑反而可能引发神经症!那些被战争的惨烈吓跑的人,正是因为这样或那样的原因,没有发展出必要的预期焦虑,让他对危险做好准备,从而无法避免创伤性神经症。

在某些情况下,焦虑对于人的生存是必不可少的。对危险缺乏理解,不能为危险做好准备,可能引发灾难性的后果。而且,我们发现焦虑有助于人们实现其最高目标。事实上,表演艺术家在登台前的焦虑可能会促使他们在表演时发挥出最高水平。

焦虑有益于孩子的社会性发展,它是孩子获得良知的动机之一,正是因为害怕被所爱之人批评以及被爱的渴望,让孩子形成了良知;正是由于害怕良心的谴责,才促使人们做出符合道德标准的行为。

最初,正是出于对种族灭绝的焦虑,人类的不同群体为了彼此的安全而紧密生活在一起。我们可以用一长串人类发明和人类机构的清单,继续证明危险以及对抵御危险的必要,以及它们如何提供了人类追求最高层次文明的动力。

当然,我们知道,焦虑并不总是有益于个人和社会。无法应对的危险会让人感到无助和失去信心,导致逃避或者反社会行为。只有在这些情况下,我们才可以把焦虑视为病态。不过,更为准确的说法是,这种解决问题的办法或者试图用这种办法解决问题的行为是病态的。

所以,让我们回到促进孩子心理健康的目标上来,理解出现在童年早期的恐惧的本质。并且仔细观察孩子们用来应付危险的办法,这些危险出现在孩子发展的各个阶段,可能是真实的,也可能是想像的。
 

塞尔玛·弗雷伯格【著】  江兰【译】

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